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Com funcionários nervosos e sem bancos, empresas tentam sair da Rússia

Para empresas estrangeiras que ainda estão decidindo o que fazer com seus ativos russos ocioso, a apreensão de um grande projeto de petróleo e gás do presidente Vladimir Putin é um aviso poderoso: go rápido, else …

As empresas têm enfrado dificuldades para encontrar formas de sair do mercado russo e limitar o impacto financeiro, sem colocar os funcionários em risco e, em alguns casos, deixar aberta a possibilidade de voltar no futuro.

Quando os governos ocidentais começaram a aplicar sanções à Rússia após a invasão da Ucrânia no final de fevereiro, o executivo-chefe da empresa finlandesa de alimentos Paulig, Rolf Ladau, percebeu que o negócio de torrefação de café não era mais viável.

O café não estava nas listas de sanções, mas era quase impossível trazer grãos para a Rússia, já que as empresas de transporte pararam de atuar no país e pagar em rublos foi ficando mais difícil.

Duas semanas após o conflito, Ladau decidiu que a empresa iria embora do país e, dois meses depois, fez o que geralmente leva um ano-encontrar um comprador adequado para os ativos e selar um acordo. Em maio, a Paulig vendeu seu negócio russo para o investidor privado indiano Vikas Soi.

Mais de mil empresas ocidentais se uniram a um êxodo corporativo da Rússia-sem precedentes em sua escala e velocidade-, enquanto lutam para cumprir as sanções e em meio às ameaças retaliatórias do Kremlin.

Mas a Paulig fazia parte de um número relativamente pequeno de empresas que vendiam ativos ou entregavam as chaves aos gestores locais. Uma contagem da Reuters mostra que menos de 40 empresas, incluindo McDonald’s, Société Générale e Renault, anunciaram negócios.

Os obstáculos são enormes: a confusão pairou sobre o que o Kremlin permite que empresas estrangeiras façam; os funcionários estão nervosos após as ameaças retaliatórias do governo russo; as sanções limitaram o pool de compradores e há pouco tempo para analisá-lo; os preços de venda têm sido fortemente descontados; e as negociações estão sendo feitas virtualmente porque o medo de represálias faz com que seja muito arriscado visitar a Rússia pessoalmente.

Com Moscou preparando uma nova lei que deve entrar em vigor em breve, permitindo que o governo tome o controle de negócios locais de empresas ocidentais que decidam deixar o país, os riscos estão aumentando.

“Se você ainda não iniciou o processo ou se ainda tem dúvidas sobre isso, vai ficar mais difícil”, disse Ladau à Reuters, falando antes da investida de Putin no projeto de petróleo e gás Sakhalin.

” A Rússia não tem interesse em deixar as empresas estrangeiras facilmente sairão do mercado. “

Sem projetos

Muitas empresas westerners tiveram problemas para tentar sair: o Burger King suspendeu o suporte corporativo para suas lojas na Rússia em março, mas as cerca de 800 lojas de cadeia de fast-food ainda estão abertas. Os advogados dizem que parte do problema é a complexidade de seu acordo de franquia de estilo de joint venture.

O UniCredit tem alienado alguns ativos através de swaps, mas teve que ampliar a busca por potenciais compradores a países como Índia, Turquia e China.

Quatro meses depois, há poucos sinais de que as empresas encontraram um plano para deixar o país.

A Renault vendeu sua participação de uma lucrativa joint venture para o estado russo para um rublo; O McDonald’s transformou mais de 800 lojas a um empresário siberiano por uma quantia token; ambos concordaram em cláusulas de recompra.

SocGen vendeu sua unidade Rosbank a Interros Capital, a empresa ligada ao oligarca russo Vladimir Potanin.

Muitas empresas deram as chaves para os administradores locais e quase todas elas registraram pesadas baixas contáveiras, totalizando dezenas de bilhões de dólares.

Especialistas dizem que o trabalho dos novos proprietários será difícil em uma Rússia cada vez mais isolada, sem acesso a produtos ocidentais, com aumento de custo de tudo, da alimentação à energia, e a economia mergulhada em recessão.

Ainda assim, o êxodo proporcionou um ganho para empresas e Empresários na Rússia e países fora das sanções, pois compram valiosas ativos para uma barganha.

Sem banqueiros

Um aspecto do êxodo evidencia sua natureza incomum: a ausência de banqueiros que normalmente desempenharia um papel fundamental nos negócios.

Fontes dizem que os bancos se afastaram devido a preocupações sobre violação de sanções.

Em vez disso, as empresas estão contando com advogados na Rússia e consultores internacionais com conhecimento do país para encontrar e vetar pretendentes-certificando-se de que são legítimos, não estejam em listas de sanções e tenham credenciais financeiras.

A empresa de alimentos finlandeses privados Make assinou um acordo no início de abril, vendendo seu negócio de panificação para a rival Kolomenskij Bakery e Confectionery Holding, com sede em Moscou.

A princípio, a Rússia ameaçou proibir a saída de empresas estrangeiras listadas. Quando o fizeram pedir esclarecimentos, seus assessores jurídicos locais disseram que poderia ter sido um erro.

As regras poderiam mudar a qualquer momento. “Então, todos estavam com muita pressa”, disse Sebastian Jagerhorn, chefe de assuntos jurídicos.

“Em breve, eles (a Rússia) irão retaliar, não apenas com exportações de gás, mas de outras maneiras”, disse um alto executivo cuja empresa está enfrentando dificuldades para deixar a Rússia.

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